Científicos crean «maquinas vivientes» a partir de células de animales

13 enero 2020

Cuatro jóvenes científicos de Estados Unidos crearon lo que se puede denominar como «maquinas vivientes», que fueron elaboradas a partir de células de animales y pueden realizar acciones muy sencillas. Los científicos fueron financiados por el Departamento de Defensa de EEUU y su experimento sería utilizado con fines médicos.

La finalidad de esta creación seria la detección de tumores, la eliminación de placas en las arterias y el reparto inteligente de fármacos dentro del cuerpo humano e incluso para operaciones de restauración ambiental de lugares contaminados.

Los autores de estas máquinas vivientes son dos biólogos, Michael Levin y Douglas Blackiston, y dos expertos en robótica, Josh Bongard y Sam Kriegman. Los investigadores han empleado como ladrillos dos tipos de células de la rana de uñas africana: las células de su corazón (contráctiles) y las de su piel (más pasivas). Durante meses, los científicos han utilizado un superordenador para simular miles de agregados celulares de diferentes formas e intentar predecir su comportamiento. Los diseños más prometedores se llevaron a cabo. El principal resultado es una máquina biológica de medio milímetro, con unos pocos cientos de células, capaz de moverse en una dirección determinada por los científicos.

Si logramos automatizar la fabricación de los diseños por ordenador, podríamos concebir enormes enjambres de biobots. Y estos podrían incluso ser capaces de unirse en tamaños cada vez mayores. Podríamos tener biomáquinas muy grandes en el futuro”, plantea como hipótesis Bongard. Su equipo ya ha hecho simulaciones de hasta 270.000 células. Un cuerpo humano tiene unos 30 billones.

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